L’énergie de produits connectés

La technologie de l’information révolutionne les produits. Autrefois composés uniquement de pièces mécaniques et électriques, les produits sont devenus des systèmes complexes qui combinent matériel, capteurs, stockage de données, microprocesseurs, logiciels et connectivité de multiples façons. Ces « produits intelligents et connectés » – rendus possibles par les améliorations considérables apportées à la puissance de traitement et à la miniaturisation des appareils, ainsi que par les avantages réseau de la connectivité sans fil omniprésente – ont déclenché une nouvelle ère de concurrence.


Les produits intelligents et connectés offrent des possibilités exponentiellement croissantes de nouvelles fonctionnalités, une fiabilité beaucoup plus grande, une utilisation beaucoup plus élevée des produits et des capacités qui transcendent et transcendent les frontières traditionnelles des produits. La nature changeante des produits perturbe également les chaînes de valeur, obligeant les entreprises à repenser et à réoutiller presque tout ce qu’elles font à l’interne.Ces nouveaux types de produits modifient la structure de l’industrie et la nature de la concurrence, exposant les entreprises à de nouvelles possibilités et menaces concurrentielles. Ils remodèlent les frontières de l’industrie et créent des industries entièrement nouvelles. Dans de nombreuses entreprises, les produits intelligents et connectés vont forcer la question fondamentale : « Dans quel secteur d’activité suis-je ? »

Une vague de produits intelligents et connectés

Les produits intelligents et connectés soulèvent un nouvel ensemble de choix stratégiques liés à la façon dont la valeur est créée et capturée, à la façon dont la quantité prodigieuse de données nouvelles (et sensibles) qu’ils génèrent est utilisée et gérée, à la façon dont les relations avec les partenaires commerciaux traditionnels comme les canaux sont redéfinies et au rôle que les entreprises doivent jouer à mesure que les frontières de l’industrie s’élargissent.

L’expression « internet des objets » est apparue pour refléter le nombre croissant de produits intelligents et connectés et souligner les nouvelles opportunités qu’ils peuvent représenter. Pourtant, cette phrase n’est pas très utile pour comprendre le phénomène ou ses implications. Internet, qu’il s’agisse de personnes ou de choses, n’est qu’un mécanisme de transmission de l’information. Ce qui rend les produits intelligents et connectés fondamentalement différents, ce n’est pas l’Internet, mais la nature changeante des « choses ». Ce sont les capacités étendues des produits intelligents et connectés et les données qu’ils génèrent qui ouvrent la voie à une nouvelle ère de concurrence. Les entreprises doivent regarder au-delà des technologies elles-mêmes pour voir la transformation concurrentielle en cours. Cet article, et un document d’accompagnement à paraître prochainement dans HBR, déconstruira la révolution des produits intelligents et connectés et explorera ses implications stratégiques et opérationnelles.

La troisième vague de concurrence tirée par les TI

Deux fois au cours des 50 dernières années, les technologies de l’information ont radicalement remodelé la concurrence et la stratégie ; nous nous trouvons maintenant au bord d’une troisième transformation. Avant l’avènement des technologies modernes de l’information, les produits étaient mécaniques et les activités de la chaîne de valeur étaient réalisées à l’aide de processus manuels, papier et de communication verbale. La première vague des TI, au cours des années 1960 et 1970, a automatisé les activités individuelles dans la chaîne de valeur, du traitement des commandes et du paiement des factures à la conception assistée par ordinateur et à la planification des ressources de fabrication.  La productivité des activités a augmenté de façon spectaculaire, en partie parce que d’énormes quantités de nouvelles données pouvaient être saisies et analysées pour chaque activité. Cela a conduit à la standardisation des processus au sein des entreprises et a soulevé un dilemme pour les entreprises quant à la façon de tirer profit des avantages opérationnels de la TI tout en maintenant des stratégies distinctes.