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Waterbike : Découvrez le Manta5 Hydrofoiler XE-1

Guy Howard-Willis a rêvé une nuit qu’il conduisait un vélo dans l’estuaire de Pauanui avec des dauphins à ses côtés. 

Et bien qu’il n’ait peut-être pas les dauphins – il a le vélo aquatique.

Sa vision a vu le premier vélo aquatique électronique au monde maintenant sur le marché   ; – Manta5.

L’idée est née en 2011 et a été développée dans le Waikato depuis lors.

 

Pendant les deux premières années, les épouses du couple étaient les seules à connaître le projet.

Cela s’est transformé en une équipe de 30 personnes et les premiers vélos ont été livrés à des propriétaires dans toute la Nouvelle-Zélande cet été.

Howard-Willis voulait combiner son amour du vélo et de l’eau sans pédaler sur un bateau, a déclaré le PDG de Manta5, Greg Johnston.

« Étant une invention pure et nouvelle et n’ayant pas beaucoup d’éléments sur lesquels s’appuyer, tout le défi de conception a été énorme. 

 

« Les amener [le cycliste] dans une position vraiment confortable, mais ensuite c’est plus comme un avion hydroptère en dessous, donc il s’agit d’obtenir la dynamique de la portance et de la poussée pour pouvoir créer l’expérience utilisateur que nous voulions. »

Préalablement, Howard-Willis décrivait le vélo très proche d’un avion avec les hélices à l’avant de l’aile.

Il utilise également deux hydrofoils en fibre de carbone similaires en apparence et en fonction aux aérofoils utilisés par les avions, une technologie similaire qui est entrée dans le yacht de l’America’s Cup de Team New Zealand.

Un autre défi était de faire fonctionner à nouveau le vélo et le coureur s’ils se séparaient en eau profonde.

« Nous avons donc développé une première mondiale pour réellement immerger le lancement ou sortir de l’eau et planer à nouveau et toute cette relation de portance à basse vitesse a été un véritable défi. »

 

Il y a eu beaucoup de changements depuis sa création avec environ huit prototypes majeurs, des centaines d’itérations de conception différentes et des milliers et des milliers de tests différents.

« Mais maintenant nous sommes arrivés à un point où toutes les pièces fonctionnent vraiment bien ensemble et cela crée cette expérience que nous voulions. Mais cela permet également aux utilisateurs de couper à travers le clapot – si l’eau est un peu agitée ou d’être capable de monter et de passer au-dessus des houles, ce qui permet à l’utilisateur de rouler dans différentes zones. »

L’autre partie est qu’ils se sont concentrés sur l’extension du temps de ride. Ainsi, au cours des deux dernières années, ils ont intégré un e-bike étanche – donc lorsque le cycliste pédale, il est assisté par la technologie électrique et cela permettra de passer une heure sur l’eau.

« Auparavant, vous pouviez rouler pendant quelques minutes puis vous vouliez vous reposer. 

« C’était une expérience assez cool d’être purement manuelle mais nous voulions vraiment créer un produit qui permette à plus de gens de rouler. Évidemment, vous n’avez pas besoin d’être super en forme maintenant, cela permet aux gens qui sont actifs et qui veulent sortir dehors d’y aller aussi. »

 

Ce vélo aquatique électrique est la façon la plus cool d’avoir l’air ringard sur l’eau

Le Manta5 Hydrofoiler XE-1 aux allures de James Bond arrive cet été

 

L’entreprise néo-zélandaise Manta5 a publié une vidéo de son vélo aquatique électrique Hydrofoiler en 2017 (elle est intégrée en bas de page), et elle est en quelque sorte devenue virale. Après huit ans de développement et une production pilote entièrement vendue, les préventes sont maintenant ouvertes pour le Manta5 Hydrofoiler, avec des livraisons commençant en juin prochain. Préparez-vous à payer le prix d’un jet-ski pour cette moto aquatique : Il commence à 7 490 €.

 

Construit en fibre de carbone et en aluminium, le vélo de 30 kilos est à la fois facile à transporter et suffisamment flottant pour qu’un pilote de 100 kilos reste à flot lorsqu’il est arrêté en eau profonde. L’aile principale de l’hydroptère arrière mesure 1,5 mètre de large. Les foils se détachent pour faciliter le transport.

Le XE-1 est entraîné par une hélice orientée vers l’avant et montée au bas du montant qui supporte le siège. Cette hélice est tournée à la fois par les pédales et par un moteur électrique de 460 watts et une batterie lithium-ion de 22-Ah bonne pour environ une heure d’assistance maximale (selon les conditions de l’eau, le poids du cycliste, etc. ). La batterie peut être remplacée rapidement et se recharge en cinq heures sur le courant domestique. Naturellement, l’ensemble est étanche.

 

Parlant de poids, Manta5 évalue l’Hydrofoiler XE-1 pour une utilisation par des nageurs confiants pesant entre 60 et 100 kilos (auxquels il est fortement recommandé de porter un gilet de sauvetage). Une fois en l’air, le XE-1 a besoin d’une profondeur d’eau d’au moins 1 mètre, mais les conducteurs (Manta5 veut que vous les appeliez « foilers ») peuvent aussi pousser à partir d’un quai ou du pont d’un bateau pour démarrer. Si la profondeur de l’eau est de 2 mètres ou plus, le conducteur peut apprendre à faire pivoter le XE-1 de sa position flottante horizontale, à chevaucher la selle et à commencer à pédaler. Manta5 affirme que le XE-1 devrait se mettre à flotter en 15 coups de pédale. La vitesse maximale est de 20 kmh, soit à peu près aussi vite qu’un voilier traditionnel dans des conditions normales, mais 11 à 12 kmh est une vitesse de croisière confortable. Un écran indique l’état de charge de la batterie et la vitesse.