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Ecologie

Qu’est-ce que le développement durable, et pourquoi est-il si important ?

À l’heure actuelle, nous avons probablement tous entendu parler de développement durable et de construction « verte » ; alors que le concept général est assez simple et largement accepté comme une bonne idée en théorie, de nombreuses personnes ne comprennent pas pleinement l’impact et le besoin critique de ces pratiques de développement.

La Commission Brundtland définit le développement durable comme :

« Un développement qui répond aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs. »

 

De nombreuses initiatives doivent être mises en œuvre pour soutenir cet objectif mondial crucial. Si vous vous êtes déjà demandé ce que signifie réellement le développement durable, ou pourquoi il est si important pour la vie sur notre planète, poursuivez votre lecture pour en savoir plus…

Au cours des deux dernières décennies en particulier, la croissance économique s’est faite au détriment de l’environnement. Les ressources naturelles de la Terre ont été utilisées de manière inefficace et en les gaspillant avec des conséquences dangereuses telles que la diminution de la qualité de l’air et le changement climatique global.

Le développement durable est une stratégie soigneusement planifiée pour embrasser la croissance tout en utilisant les ressources de manière plus efficace, avec la plus grande considération des avantages immédiats ET à long terme pour notre planète et les humains qui y vivent.

Il existe 3 objectifs principaux du développement durable :

  • Croissance économique – construire une économie forte et compétitive, en veillant à ce que suffisamment de terres soient disponibles aux bons endroits et au bon moment pour soutenir la croissance et l’innovation ; identifier puis coordonner les besoins de développement.
  • Protection de l’environnement – contribuer à la protection et à l’amélioration de notre environnement naturel, tout en aidant à améliorer la biodiversité, à utiliser les ressources naturelles de manière plus judicieuse, à minimiser les déchets et la pollution, et à contribuer à la diminution du changement climatique, y compris une transition mondiale vers une économie à faible émission de carbone.
  • Inclusion sociale – soutenir des communautés fortes, dynamiques et saines en fournissant l’offre de logements nécessaire pour répondre aux besoins des générations actuelles et futures ; et en créant un développement de haute qualité, avec des services locaux accessibles qui reflètent les besoins de la communauté et qui soutiennent son bien-être sanitaire, social et culturel.

Ces objectifs s’appliquent à tous les secteurs du développement, notamment :

  • l’urbanisation
  • l’agriculture
  • l’infrastructure
  • l’utilisation de l’énergie
  • la disponibilité de l’eau
  • les transports

Pour parvenir à un développement durable efficace, les 3 objectifs primaires doivent être appliqués simultanément, en interagissant les uns avec les autres dans un effort cohérent et engagé.

Appliquer ces stratégies au développement signifie que les villes doivent adopter une croissance et des transports publics à faible émission de carbone, une agriculture intelligente face au climat, la préservation des ressources naturelles et une plus grande efficacité dans l’énergie et la chaîne d’approvisionnement mondiale.

Les pratiques de développement durable aident les pays à se développer de manière à s’adapter aux défis posés par le changement climatique, ce qui contribuera en retour à protéger les ressources naturelles importantes pour les générations actuelles et futures.

D’ici 2050, on estime que notre population mondiale atteindra probablement 9 milliards de personnes. Le défi du développement durable est d’avancer de manière à ce que chacune de ces personnes puisse jouir d’une qualité de vie substantielle sans porter atteinte à nos ressources naturelles.

 

Des toits frais pour des villes durables

À première vue, la plupart des villes ne crééent pas une connexion profonde avec la nature. Promenez-vous dans un centre-ville et vous pouvez trouver des espaces qui semblent sales et congestionnés, loin des images pastorales associées à un environnement sain et à la durabilité. 

1. Toitures vertes ou toits vivants : Par essence, une toiture verte est une couche de végétation recouvrant des couches de surface étanche et une isolation. La végétation recouvrant les toits des bâtiments peut aller d’une simple couche de petites plantes comme le sedum à de petits parcs et même à des fermes de légumes, comme dans l’exemple de la Eagle Street Rooftop Farm à Brooklyn, NY. Les toits verts réduisent considérablement les coûts de climatisation d’un bâtiment en absorbant la chaleur du soleil, ce qui permet de garder la chaleur indésirable à l’extérieur. En fonction de leur conception, les toits verts peuvent également constituer un élément attrayant qui sert d’espace extérieur aux occupants du bâtiment. Parce que les plantes absorbent l’eau de pluie, les toits verts sont également populaires en raison de leur capacité à aider à gérer le ruissellement des eaux pluviales.

2. Toitures blanches et de couleur claire : Les toitures blanches sont une méthode bon marché et de faible technicité pour réduire la charge de refroidissement d’un bâtiment. Plutôt que d’absorber la lumière du soleil, une surface blanche la reflète et diminue la quantité d’énergie chaude qui s’attarde sur la surface. Par rapport aux toits verts, un toit blanc réduit la charge de refroidissement du bâtiment dans une moindre mesure. Les toits blancs sont largement utilisés par les grandes villes comme New York, qui maintient un engagement annuel pour couvrir 1 million de mètres carrés de toits avec des surfaces blanches.

3. Panneaux solaires : Les toits à panneaux solaires convertissent les rayons du soleil en une source localisée d’électricité propre. De nombreuses municipalités offrent des crédits d’impôt à ceux qui installent des panneaux solaires sur le toit des bâtiments. Pour ceux qui sont opposés aux panneaux solaires à cause de son esthétisme, Tesla a récemment lancé des tuiles solaires en verre qui rendent les cellules solaires imperceptibles pour un passant.